Mitos y realidades del VIH

El VIH causa una enfermedad muy grave que debilita el sistema inmunitario, volviendo al organismo incapaz de defenderse de bacterias, virus, hongos, parásitos y otras enfermedades.

Aunque todavía no existe cura para el VIH/SIDA, se dispone de diversos tratamientos farmacológicos que ayudan a retrasar la progresión de la enfermedad. Las personas con VIH también pueden mantenerse lo más sanas posible tomando alimentos nutritivos, haciendo ejercicio regular y reduciendo el estrés en sus vidas. La educación también es un arma importante en la lucha contra el VIH/SIDA. Este folleto proporciona información sobre el VIH/SIDA que puede resultar beneficiosa para los pacientes, su familia, sus amigos y los profesionales sanitarios.

Mito

Realidad

Poco después de la infección por el VIH aparecen síntomas físicos evidentes.

Algunas personas presentan fiebre, dolor de garganta, fatiga y pérdida de apetito en las tres a seis semanas posteriores a la infección. Sin embargo, el 30-50 % de las personas infectadas por el VIH nunca experimentan síntomas en la fase inicial de la infección.

Toda persona positiva infectada con el VIH tiene el SIDA.

Si una persona da positivo en la prueba del VIH, significa que está infectada por este virus. El SIDA es un trastorno médico que se desarrolla cuando el sistema inmunitario está ya gravemente debilitado por el VIH. Algunas personas infectadas por el VIH pueden vivir durante 10 años o más sin desarrollar ninguna enfermedad definitoria de SIDA.

Las mujeres no tienen que preocuparse por la posibilidad de contraer el VIH/SIDA.

El número de mujeres infectadas por el VIH está aumentando. Las mujeres pueden infectarse al mantener relaciones sexuales vaginales, orales o anales sin protección con una pareja infectada por el VIH, al compartir agujas o jeringas contaminadas para administrarse drogas intravenosas o al recibir una transfusión de sangre contaminada. También pueden transmitir el VIH a su hijo durante el embarazo, el parto o a través de la lactancia materna.

El VIH es una sentencia de muerte.

El VIH es un proceso grave para el que actualmente no existe curación. Sin embargo, algunas personas con VIH/SIDA han disfrutado de una vida productiva durante 10 años o más, y hay algunos casos de personas infectadas por el VIH que aún no han desarrollado el SIDA. Las personas infectadas por el VIH pueden mejorar activamente su salud y bienestar al comer alimentos nutritivos, hacer ejercicio de forma regular y educándose a sí mismos sobre la enfermedad y los tratamientos disponibles.

Todas las personas con VIH desarrollan un sarcoma de Kaposi.

El sarcoma de Kaposi es un tipo de cáncer caracterizado por la aparición de lesiones cutáneas rojo violáceas. Como este proceso parece estar limitado a un grupo específico de pacientes (el 96 % de los casos de sarcoma de Kaposi son hombres homosexuales positivos para el VIH), ha disminuido su importancia como indicador del VIH/SIDA.

La prueba para el VIH detecta la presencia de VIH en la sangre.

La prueba del VIH habitual detecta la presencia de anticuerpos específicos contra el VIH producidos por nuestro organismo en respuesta a la infección por el virus.

  • Cada día se producen en promedio 10.000.000.000 (diez mil millones) de virus (VIH) nuevos.
  • Las mujeres infectadas por el VIH pueden transmitir el virus a su hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia.
  • En un estudio reciente se demostró que las personas que tenían niveles altos de VIH en la sangre seis meses después de la infección desarrollaban SIDA mucho más rápidamente que las que presentaban niveles bajos del virus en la sangre.

La tensión emocional intensa, como la depresión, puede debilitar el sistema inmunitario.

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Preguntas Frecuentes

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite por varias vías una de ellas es por fluidos del sexual como el semen, o los producidos por la vagina, otro de ellos es por productos que tienen contacto con sangre como el compartir agujas en personas que son usuarios de drogas por vía parenteral, u otros como los hemoderivados, que son sustancias que usan para las trasfusiones sanguíneas. Otra de las vías de contagio es la de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia, a esta también se le llama transmisión vertical, existen otras opciones que son menos probables y siguen en discusión.

¿Hay posibilidad de contagio de VIH por vías no sexuales, como contacto de manos, besos o compartir alimentos?

No, el VIH no se transmite por contacto con la piel, saludar a alguien de la mano, tocar su hombro, u otra parte del cuerpo no transmitirá la infección de este virus. Así mismo, el VIH no está presente en saliva por lo que un beso no debería significar ningún riesgo de contagio. La comida que ingiere una persona con VIH no supone ningún riesgo, incluso tampoco por compartir el utensilio con el cual está ingiriendo la comida, excepto que haya una contaminación por sangre o por comida no supone riesgo de infección.

¿Se puede adquirir VIH por medio del sexo oral?

La posibilidad de infección por VIH por sexo oral es muy baja, pero posible. Habría que haber una eyaculación y que adicionalmente la otra persona tuviera algún tipo de ulcera, lesión o herida en la boca para que hubiera contacto del fluido de un individuo con la sangre del otro.

¿Cuál es la probabilidad de infección por VIH cuando se tiene una relación sexual sin preservativo?

Depende de varios factores, uno de ellos es el rol de la persona en la relación sexual si es anal receptivo la probabilidad es de aproximadamente 1.4%, si es vaginal receptivo es de un 0.08%, por el contrario, si es anal activo está entre 0.06 y 0.62%, y vaginal activo de 0.04%. Esto también depende de si la mujer tiene el periodo, de si el hombre está circuncidado, depende también de la carga viral del infectado, que entre mayor sea, mayor probabilidad de infección hay, entre otras.1

¿Que tan seguro es un condón para prevenir la infección por VIH?

Los estudios muestran que en general el uso de condón previene la infección en un 80%. Sin embargo la única medida que es 100% efectiva en la prevención del VIH es la abstitnencia.2

¿Existe vacuna para el VIH?

No, no existe actualmente vacuna para el VIH, existen medicamentos en inyección, pero no son para prevenir sino para tratar, así que no, no existe vacuna.

¿Después de cuánto tiempo puedo estar seguro de que tengo o no infección al tener una exposición de riesgo?

No hay una repuesta correcta para esta pregunta, esto es un proceso, los tests actuales empiezan a detectar a los pacientes por temprano hacia a los 10 días de infección, nunca antes, pero en caso de ser negativo, el paciente debe realizarse pruebas entre las 2 a 4 semanas, a los 3 y 6 meses.

¿Existe tratamiento para el VIH?

Si, existe tratamiento, pero el tratamiento del VIH no erradica o mata el virus en el cuerpo, lo que hace es tenerlo controlado para que no avance la infección, para esto, existen los medicamentos llamados antirretrovirales, hay de varias clases, familias con diferentes mecanismos de acción y dosificaciones diferentes, en el médico quien se encarga de iniciar una terapia antirretroviral adecuada para cada paciente.

¿EXISTE CURA PARA EL VIH?

No, no existe cura para el VIH, actualmente se dispone de la terapia antirretroviral que compone medicamentos que se encargan de mantener al virus dentro del cuerpo en un estado de latencia sin causar avance ni progresión de los síntomas o de la enfermedad, es importante mencionar que esta terapia no elimina el virus del cuerpo. Se ha mencionado pacientes en otros países que han demostrado que se han podido curar del VIH, el más conocido es un paciente en Alemania que estuvo bajo un tratamiento de trasplante de medula ósea por una leucemia en el cual el donante tenía una mutación que impedía que el virus lo infectara, sin embargo no es posible que esta técnica sea aplicada a la cantidad de personas que viven con el virus alrededor del mundo, por lo que no se considera una cura potencial para toda la población.

Referencia: 1 y 2. www.catie.ca/pif/summer-2012/putting-number-it-risk-exposure-hiv

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